Vézelay, une basilique romane sur la colline des pèlerins

Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

Vézelay, une basilique au sommet d’une colline

C’est depuis des siècles un haut lieu du christianisme, le village de Vézelay frappe immédiatement la vue du visiteur qui s’approche. Aux portes de l’Avallonnais, Vézelay est  un charmant village perché dominée par la basilique Sainte Marie Madeleine. Elle fut construite entre 1120 et 1150. Elle est considérée comme un de joyaux de l’art roman.  La montée vers la basilique est une expérience quasi initiatique. Au fil des siècles, de nombreux artistes se sont senti inspirés sur ce chemin.

 Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

Vézelay, haut lieu du christianisme

Au XIIe siècle, Bernard de Clairvaux lance à Vézelay un appel à la deuxième croisade. Abritant les reliques de Sainte Madeleine, le village devient une grande étape spirituelle sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle. A son apogée, La petite ville compte alors près de 10 000 habitants. Les pèlerins viennent alors de toute l’Europe. Ses caves à hauts piliers comptent plus d’occupants que les maisons ne peuvent en accueillir !
Le déclin arrive toutefois rapidement surtout après la découverte du tombeau de Marie Madeleine à Saint Maximin en Provence en 1279. Saccagée pendant la guerre de Cent Ans, la ville est encore affaiblie par les guerres de religions.

 Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

La basilique Sainte Marie Madeleine

La basilique de Sainte Marie Madeleine a été construite entre 1120 et 1150. Elle est  un édifice majeur de l’art roman. Le tympan intérieur du narthex, présentant un Christ en gloire, est un des chefs-d’œuvre de la sculpture romane.

 Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

La basilique comporte aussi un chœur de style gothique car reconstruit à la fin du XIIéme siècle. Le chœur est très lumineux et donne un aspect incomparable à la basilique.

La basilique fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques par la liste de 1840. En effet après avoir été ruinée pendant la guerre de Cent Ans et presque abandonnée, la basilique a servi de carrière de pierres après la Révolution. La basilique fut sauvée de justesse par Prosper Mérimée et Eugène Viollet-le-Duc à partir de 1840.

En 1979, elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Depuis 1993, les Fraternités monastiques de Jérusalem ont en charge la paroisse et animent les offices fréquents.

 Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

Vézelay, basilique Sainte-Marie-Madeleine

Vézelay un village agréable

De Vézelay on domine les collines du Morvan. On se gare en bas du village, on remonte une rue chargée d’histoire jusqu’à la basilique. Ensuite des jardins derrière la basilique sont très agréables et offrent une vue magnifique le paysage reposant du Morvan.

 

Vézelay, vue sur les collines du Morvan

Vézelay, vue sur les collines du Morvan

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